普华永道收购博斯——克里斯坦森“颠覆咨询业”预言成真?
普华永道
2014-04-20 22:24

导读:

全球管理咨询行业并购再起。43日,四大会计师事务所之一的普华永道(PwC)以10亿美元完成了对战略咨询公司博斯公司(Booz & Company)的收购。而在去年,四大会计师事务所之一的德勤(Deloitte)收购了面临破产保护的管理咨询公司摩立特(Monitor Group)。这是时隔十余年后,会计师事务所集体重新寻求“找回管理咨询业务”过程中的重要一步。

对此,“颠覆式创新”理论创始人克莱顿·克里斯坦森曾在201310月刊《哈佛商业评论》中做出了详尽分析。20135月,克里斯坦森等人在哈佛商学院举办了一场圆桌会议,讨论了专业机构所面临的颠覆威胁。他们对话了50位传统和新兴机构的领导者,并且采访了他们的客户、相关学者和研究这些机构的人士。最终,他们分析认为,颠覆性创新已经席卷了从钢铁到出版的众多行业,现在同一种力量正在重塑整个咨询业,颠覆仅是时间问题。为避免被颠覆的命运,传统咨询机构需要重新思考服务模式,实验新的咨询模式,从而对核心业务进行自我颠覆。

 

100多年来,管理咨询的基本商业模式从未改变。它总会涉及在一段时间内,将明智的局外人送到组织内部。他们为客户提供方案,解决客户最棘手的问题。

 

20135月,我们在哈佛商学院举办了一场圆桌会议,讨论了专业机构所面临的颠覆威我们对话了50位传统和新兴机构的领导者,并且采访了他们的客户、相关学者和研究这些机构的人士。我们想以此为契机,鼓励更多的相关对话和辩论。

 

我们在采访中提到咨询业的颠覆时,一些经验丰富的咨询顾问对这种看法不屑一顾,他们认为客户永远会面临新的挑战。这些人的自信可以理解,因为两个因素——不透明性和灵活性,长期以来让咨询业免于颠覆性创新的威胁。

 

与制造业公司相比,专业服务机构的透明度较低,咨询业也不例外。那些最负盛名的咨询机构已经进化为“解决方案超市”,它们的建议方案多是在团队办公室里的“黑匣子”中创造出来。客户想在购买服务之前判断咨询公司的表现基本是不可能完成的任务,因为通常它们雇佣咨询公司正由于它们缺乏相关的专业知识和能力。在项目完成后判断咨询的效果更是难上加难。执行的质量、管理的变化和时间的变迁等,有无数的外界因素可以影响咨询方案产生的效果。因此颠覆的一项关键机制失灵了。

 

正如西蒙弗雷泽大学的安德鲁`冯诺登弗吕希特(Andrew von Nordenflycht)和其他学者的研究显示,咨询公司的客户会依靠品牌、名声和其他“社会证据(包括咨询顾问的教育背景、口才和行为举止)来替代缺失的可测量结果,这给传统咨询公司带来巨大优势。在这样的环境下,高价格成了高质量的代名词,这让大牌公司的服务费水涨船高。我们观察到,在透明度较低的行业中,市场新进入者往往试图去模仿传统公司的商业模式,而不会试图去颠覆它们。

 

顶级咨询机构可以娴熟地从一个伟大的管理工具切换到另一个,这种灵活性使他们可以轻松应对颠覆的威胁。

 

例如,当波士顿咨询公司因其著名的战略框架声名鹊起时,麦肯锡和其他咨询公司并没有一蹶不振。咨询公司的主要资产是人力资本,而固定投资可以维持在最低限度,因此它们不受资源分配的限制。

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